美国 NTIA 就 Open RAN 发出公告:是骡子是马拉出来遛遛

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2021-06-14 22:02

北京时间 6 月 9 日消息 来自 Light Reading 的报告称,近几个月来,美国政府官员、游说者和其他组织就 Open RAN 技术发表了大量热议。

现在,官方电信机构就这一话题发出了最后通牒。从根本上来说,该机构的意思是:要么采取行动,要么消停。

这一来自美国国家电信和信息管理局(NTIA)的行动,可能将会对 Open RAN 的发展趋势以及更广泛的 5G 行业产生重大影响。NTIA 是负责就电信和信息政策问题向总统提供建议的美国行政部门机构。

也就是说,这项倡议来自于美国政府的最高层。

此外,这项工作的范围很广。NTIA 通过其电信科学研究所(ITS)测试部门表示,该机构发布了一项 "Broad Agency Announcement" ,用以获得用于 Open RAN 4G 和 5G 网络的原型或商用设备,以及 vRAN 软件和 RAN 自动化软件。该机构表示,这些设备应该遵循“O-RAN 联盟和 TIP 等组织开发的的标准”。

那么,美国政府这么做的最终目标是什么呢?“提高对设备的熟悉程度,并评估 Open RAN 的性能、互操作性、安全性和潜在的经济影响。”

“开放接口的开发和供应商多样性是 NTIA 构建安全 5G 网络整体愿景的重要组成部分。”NTIA 代理署长 Evelyn Remaley 在一份新闻稿中表示。“今天的声明是测试这些技术互操作性和可扩展能力的重要一步,也是实现更安全、更具弹性的全球 5G 供应链的重要一步。”

参与和价格标签

重要的是,参与该计划的供应商将需要清楚地说明他们的设备成本。根据 NTIA 的公告显示,“要约方需要提交一份提供完整总价的价格提案,其中包括每台设备的价格、技术支持的工时和费率的任何详细分类,以及其他一般业务信息。如有必要,NTIA 将要求提供额外的价格备份信息、简历或适当的补充信息。”

考虑到美国联邦通信委员会(FCC)就 Open RAN 设备的确切成本展开了激烈的争论,这种提法是很重要的。这场争论是由 Widelity 公司的一份报告引发的,这份报告为无线网络的几乎方方面面提供了极其详细的定价信息。该报告似乎表明,Open RAN 设备的价格与常规的、传统 RAN 设备的价格相对来说是差不多的,而一些 Open RAN 公司对此并不认同。

在 NTIA 发布其 Open RAN 最后通牒不久后,一些规模较小的美国 Open RAN 硬件和软件供应商表示,他们可能会参与该机构的这项最新行动。

“Airspan 在提供 Open RAN 软件和硬件解决方案方面是公认的领导者,我们很高兴有机会与 NTIA 进行合作,帮助加速 Open RAN 采用,并增强整个生态系统。”Airspan 政府事务和战略副总裁 Chris Salemme 在一份声明中表示。

“Parallel Wireless 很高兴得知 NTIA 的 ITS 将采购和测试最先进的 Open RAN 硬件和软件,这些硬件和软件具有成本效益并且易于部署,同时支持 4G 和 5G 网络,将能够推动美国在 5G 方面的创新。”Parallel Wireless 营销副总裁 Eugina Jordan 在一份声明表示。

“JMA 对 NTIA 旨在验证具有竞争力的 5G 和多样化的 5G 供应商社区的承诺的举措表示赞赏。”JMA Wireless 通信和对外事务副总裁 Bill Plummer 表示。

Mavenir 拒绝对 NTIA 的声明发表评论。

同样值得注意的是,在 NTIA 宣布这一消息之际,美国军方正在持续研究 5G 和开源软件如何在其运营中发挥作用。

据 FedScoop 报道,美国国防部 5G 最高官员 Joe Evans 在最近的一次活动中表示:“我们确实在研究整个 5G 计划,以了解和制定国防部内部必要的安全标准。”美国国防部在 5G 方面野心勃勃,并且与 NITA 合作非常密切。

影响和后果

NTIA 的声明可能会对全球无线行业产生重大影响。这是因为美国在全球范围内正持续推动针对华为和中兴通讯等中国设备供应商的政治行动。

然而,美国政府的行动在一定程度上受到了阻碍,因为在行业整合淘汰了北电和摩托罗拉等供应商之后,美国已经没有任何其他大型设备供应商。尽管诺基亚和爱立信等北欧供应商表示他们在美国有着广泛业务,但美国政府官员仍然热衷于培育美国的本土 5G 供应商。

这就是近年来兴起的 Open RAN 趋势能够在美国和国际上获得如此多关注的原因所在。全球的政府高官都希望 Open RAN 可以促进本土供应商的发展,从而创造税收、就业机会和政治影响力。

事实上,《华尔街日报》最近的一篇文章详细介绍了美国的 5G 软硬件供应商的崛起,如 JMA Wireless、Airspan Networks、Altiostar、Mavenir、JMA 和 Parallel Wireless,不过文章的标题并不那么明显 ——“美国重返 5G 游戏”(The US Is Back in the 5G Game)。

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